The Robotech Saga part 1

Robotech merupakan kartun animasi yang tayang di Amerika pada 1985, namun masih banyak belum mengetahui bahwa kartun tersebut adalah gabungan dari 3 anime Jepang berbeda, seperti halnya Voltron. Saya dulu sempat melihat beberapa episode Robotech di televisi lokal sebelum saya melihat Macross (yang juga di televisi lokal). Setelah memasuki jaman internet ternyata banyak timbul konflik terutama di fans Amerika Serikat untuk fans purist bahwa Robotech hanya merusak esensi Macross dan anime Jepang lainnya, untuk fans Robotech melakukan pembelaan bahwa dengan narasi dan kepopuleran Robotech mampu memperkenalkan anime di Amerika Serikat .

Robotech adalah cerita mengenai passion, perjuangan, liku liku bisnis, litigasi dan copyrights yang berlansung mulai 1980an hingga sekarang. Saya akan coba menceritakan mengenai Robotech mulai dari awal penciptaan, cerita dan lore didalam nya, pertempuran di medan mainan dan juga litigasi dan berbagai project Robotech lainnya, baik yang berhasil maupun gagal

Selamat Datang di Robotech Saga review, part 1

Tahun 1982, Dunia animasi dikejutkan oleh penayangan pertama Super Dimensional Macross (Chōjikū Yōsai Makurosu) di Jepang, seri pertama dari trilogi Super Dimensional yang nantinya akan berisikan Macross, Orguss dan Southern Cross. Macross selain menyajikan aksi perang angkasa yang dahsyat, juga menyajikan human drama yang umum di genre space opera DAN menyajikan 1 hal yang baru di dunia animasi Jepang, music as its center story. Singkat cerita Macross adalah instant hit dan akan melahirkan franchise besar yang tetap terjaga hingga sekarang.

The Super Dimensional Fortress Macross (1982)

Tahun 1984, dunia animasi Amerika diperkenalkan untuk pertama kali dengan tv series Transformers, diadaptasi dari properti mainan Jepang Diaclone dan Microman, dan audiens menyukainya. Produsen mainan lalu berlomba-lomba untuk mencari dan melisensi apapun yang dapat berubah bentuk dari Jepang.

Perusahaan kecil bernama Harmony Gold melihat peluang besar disitu, dan sesuai dengan keahlian mereka sekarang. Harmony Gold adalah perusahaan Amerika Serikat yang bergerak di production and licensing rights untuk program televisi dan film. Mereka mempunyai lisensi untuk beberapa anime seperti Macross, Southern Cross dan Mospeada. Para eksekutif Harmony Gold berencana mengeluarkan versi lokalisasi dari Macross untuk diedarkan di Amerika, dan berharap dari lisensi penjualan mainan dari merchendise tersebut.

the late Carl Macek

Mereka lalu mencari seseorang dengan pengetahuan mengenai produksi animasi dan anime Jepang, mereka lalu bertemu dengan Carl Macek, pemilik galeri dan juga beberapa cell artwork anime, terutamanya Macross. Macek lalu menyarankan Harmony Gold untuk membuat versi dub dan uncut dari Macross karena Macek meyakinkan mereka bahwa target audiens teens dan young adult masih merupakan untapped market saat itu dan Macross dengan multi layered characters dan real world problems seperti death, betrayal dan sebagainya sangat cocok untuk demografi tersebut. Pihak Harmony Gold menyukai ide itu dan meng-hire Carl Macek untuk membuat versi uncut dari Macross untuk konsumsi Amerika.

Namun setelah pilot episode 1 dari dubbing Macross selesai dibuat, Harmony Gold sadar bahwa tidak cukup episode Macross untuk memenuhi minimal 65 episode aturan untuk dapat ditayangkan secara weekday syndication, 5 episode seminggu, 65 episode dalam 1 season. Macross hanya mempunyai 36 episodes karena di Jepang, anime seperti Macross ditayangkan seminggu sekali.

Harmony Gold lalu memerintahkan Carl Macek untuk membuat episode baru bagi Macross, namun alih alih membuat animasi baru, Harmony Gold menyerahkan dua anime yang berbeda kepada Carl Macek untuk di potong dan di edit ulang menjadi seolah satu kontinuitas agar dapat memenuhi quota 65 episode. Dua anime tersebut adalah Super Dimensional Cavalry Southern Cross (Chōjikū Kidan Sazan Kurosu) dan Genesis Climber MOSPEADA (Kikō Sōseiki Mosupīda). Southern Cross adalah bagian dari Super Dimensional trilogy yang semuanya featuring transforming mechs dan overall similar tone, tapi selain itu tidak ada hubungan antara ketiga Super Dimensional trilogy. MOSPEADA adalah satu satu nya yang tidak mempunyai hubungan kecuali beberapa staff Southern Cross yang bekerja untuk project MOSPEADA seperti produser Tatsunoko (dan juga co-founder) Yoshida Kenji.

Super Dimensional Cavalry Southern Cross (1984)
Genesis Climber MOSPEADA (1983)

Carl Macek menyanggupi hal tersebut dan membuat 3 part berbeda untuk Robotech saga, part 1 the Macross Saga yang diambil dari Macross, part 2 the Masters (yang diambil dari Southern Cross) dan part 3 the New Generation (yang diambil dari MOSPEADA). Sebuah lore cerita baru diciptakan untuk menhubungkan ketiga cerita anime yang berbeda tersebut, sebagian besar melanjutkan cerita dari Macross. Fokus awal Carl Macek untuk tidak menurunkan level cerita menjadi konsumsi anak-anak tetap di jaga, bahkan tone cerita dan hubungan karakter dan bahkan kematian karakter tetap utuh terjaga, or at least, hingga Macross Saga. Harmony Gold juga menciptakan musik dan single original karena Macross dan MOSPEADA merupakan anime dengan banyak fokus kepada musik atau karakter musisi dan tidak mungkin mereka menggunakan musik asli dari anime. Reba West didapuk sebagai singing voice Lin Minmei di Macross Saga dan Michael Bradley untuk Lance Belmont di The Next Generation

Robotech The Masters
The Next Generation

Robotech pertama kali tayang di TV Amerika Serikat pada 4 Maret 1985 hingga 28 Juni 1985. Respons saat itu sebagian besar positif terutama dari target audiens yang diharapkan oleh Harmony Gold yaitu teen dan young adult. Untuk pertama kalinya publik Amerika diperkenalkan dengan konsep anime story driven yang tidak mengikuti cerita per episode melainkan menjadi satu kesatuan, dan juga untuk pertama kalinya mereka melihat bahwa kartun bisa dikonsumsi untuk dewasa dan tidak featuring pornografi sedetikpun, ada konsekuensi fatal dalam cerita Robotech (Macross terutama) akibat perang bahwa karakter bisa mati secara permanen, dan Harmony Gold serta Carl Macek cukup berani untuk tidak membuat cerita bodoh menceritakan karakter2 tersebut hilang karena rotasi tugas atau apa.

Singkat cerita, Robotech terbilang sukses di tahun pertama nya, hal ini membuat Harmony Gold juga ingin mengembangkan sayap untuk masuk ke pasar yang paling menggiurkan, pasar merchendise dan mainan, namun alih alih gemerincing dollar ternyata rintangan dan drama yang menyambut Harmony Gold disana.

More on that in part 2

Best 80’s American Cartoon (part 1)

Saya tidak selalu melihat anime Jepang, pada saat saya kecil proporsi antara anime Jepang dan kartun Amerika bisa dikatakan berimbang. Anime Jepang dikala itu didapatkan dari menonton rental betamax seperti Shogun Getta, Gaiking, Voltes, Galvion dll dan kartun Amerika di suplai dari tontonan televisi, banyak dari kartun-kartun berkualitas yang pernah menghiasi sore bahagia saya, sekarang juga masih dianggap sebagai masterpiece di negara asalnya.

Untuk itulah kali ini saya akan membahas sekilas kartun2 Amerika di era 80-an yang menurut saya aged like a fine wine, alias masih sangat layak untuk dinikmati sekarang.

Some rules, list ini adalah murni pendapat saya 100% so the IMHO is effectively effective starting now. Some cartoon like Starblazers tidak akan dimasukan karena murni hanya dub dari versi anime nya. Sedangkan Robotech dan Voltron adalah versi rework, recut, redub, yang mempunyai edit dan episode versi Amerika sehingga bisa dibilang adalah versi yang berbeda dari anime asli nya.

jadi, tanpa berurutan, inilah best 80’s American Cartoon versi saya, part 1

Teenage Mutant Ninja Turtles

Teenage Mutant Ninja Turtles atau TMNT atau Kura-kura Ninja sebagaimana dikenal di Indonesia, adalah kartun adaptasi dari komik terbitan Mirage Studios di 1984. Pada tahun 1987 diproduksilah kartun TMNT sebagai deal dengan perusahaan mainan Playmate Toys. Kartun TMNT ini cukup berbeda dan ringan dibandingkan dengan komiknya yang cukup dark. Bercerita tentang empat kura-kura anthromorphic hasil mutagen yang dilatih beladiri ninjitsu oleh sensei mereka master Splinter (Ninja master, Oroku Saki yang terkena mutagen yang sama). Mereka adalah Leonardo si pemimpin yang bersenjatakan katana, Donatello si gadget mania bersenjatakan tongkat, Raphael si keras kepala bersenjatakan sai dan Michaelangelo si konyol nan gaul bersenjatakan nunchuk. Bersama sahabat baru mereka, reporter chanel 6 bernama April O’Neil, mereka bertarung mempertahankan New York dari serangan Foot Clan dan pemimpin mereka Shredder serta alien Krang dari Dimensi X.

Semua bocah 80an rasanya sangat mengenal TMNT, franchise ini sangat booming di akhir 80an bahkan mainan TMNT menjadi semacam simbol status di masa itu (kinda like iPhone nowadays). Karakter yang menyenangkan namun tetap berakar pada realitas, animasi yang bagus dan that catchy theme song

TMNT telah diremake setidaknya 4 kali dalam bentuk animasi, termasuk 1 direct-to-video ekslusif untuk Jepang. Tapi untuk saya, TMNT’87 masih akan selalu mendapat tempat di hati.

Centurion

POWER EXTREME ! kalimat khas ini yang selalu diucapkan oleh ketiga jagoan kita, the Centurions pada saat akan powered up memakai assault suit mereka. Yes, Centurion adalah salah satu serial kartun pertama saya yang bertema militer, walau tidak sekental GI-Joe. Namun Max, Jake dan Ace memakai istilah-istilah militer seperti Commander, Specialists, Experts dan juga memisahkan mereka seperti layaknya 3 arms utama militer modern, Darat, Laut dan Udara, dan itu membuat mereka sangat amat keren di mata anak umur 8 tahun yang senang berkosplay jadi tentara di karnaval 17an (ehm, maap).

Premis Centurion adalah di abad ke-21 bumi dalam ancaman Doc Terror seorang ilmuwan bionic yang berambisi untuk mengubah seluruh umat manusia menjadi bionic dan menjadi budaknya. Tentu saja hal ini mendapat perlawanan dari jagoan kita Centurion yang mempunyai markas keren diluar angkasa bernama SkyVault dengan operator Crystal dan orangutan bernama Lucy. Crystal akan menstransfer assault suit DAN anggota Centurion kemanapun konflik berada. Setiap Centurion mempunyai 3 atau 4 versi assault suit, why ? karena serial ini dibuat melalui kerjasama dengan Kenner Toys, thats why

Anw, Centurion seingat saya tidak terlalu lama tayang di televisi, namun menimbulkan kesan yang cukup dalam, sehingga waktu melihat Ironman dan War Machine di Spiderman animated saya langsung teringat akan serial ini dan berkata “hey, mereka meniru Centurion” lol, silly me.

Silverhawks

Part Metal and Part Real, itulah slogan dari Silverhawks. Satuan polisi bionic intergalactic. Silverhawks adalah kesatuan yang diambil dari polisi-polisi terbaik di seluruh galaksi seperti Jonathan Quick (Quicksilver), Bluegrass the coolest cowboys on the galaxy, si kembar Steelheart dan Steelwill dan fan-favourite Copper Kidd, anggota termuda Silverhawks yang berbicara dengan menggunakan siulan.

Mereka menghadapai kawanan penjahat kambuhan yang dipimpin oleh Mon*Star serta anak buahnya seperti Hardware, Yes-man, Buzz-saw, Melodia dll. Sebelum cerita Silverhawks dimulai, Mon*Star pernah ditangkap oleh Jonathan Quick dan bersumpah akan mengalahkan Quicksilver untuk selamanya.

Silverhawks is an instant win for me, konsep pasukan khusus memang selalu menarik buat saya, apalagi ada Copper Kidd yang selalu menambahkan trivia mengenai luar angkasa di setiap akhir episode.

Galaxy Rangers

Di tahun 2086, dua alien dari planet Andor dan Kirwin berkelana ke Bumi untuk mencari sekutu mempertahankan planet mereka menghadapi agresor Crown Empire. Sebagai imbalan mereka memberikan skema hyperdrive yang berguna untuk perjalanan luar angkasa. Berbekal hyperdrive, manusia mampu membangun koloni koloni terluar, namun ekspansi pasti akan menarik kejahatan. Untuk memerangi kejahatan di koloni-koloni terluar maka dibentuklah BETA (Bureau for Extra-Terestrial Affairs) dan juga Rangers Division sebagai agen lapangannya.

Fokus dari serial Galaxy Rangers adalah detasemen terbaru dari Series5 Rangers, dinamai dari tipe implan mereka. Mereka adalah Captain Zachary Foxx, veteran Ranger yang mengalami kecelakaan saat menghadapi perompak, separuh tubuhnya diganti oleh bionik, implan series5 nya memungkinkan Zach untuk menembakan gelombang energy dari tangannya selain mempunyai kekuatan superhuman. Shane Gooseman yang merupakan genetically engineered supertrooper, Goose sebelum bergabung dengan Galaxy Rangers adalah inmate yang berada dalam deathrow, mempunyai pilihan dihukum mati atau bergabung dengan Galaxy Rangers. Lalu ada anggota wanita satu-satunya, Niko, yang merupakan ahli kebudayaan dan arkeolog, sebagai satu-satunya yang bukan kelahiran Bumi, Niko mempunyai kemampuan telepath. Implan series5 nya juga memberinya kemampuan membuat perisai magis. Yang terakhir adalah Walter “Doc” Hatford. Doc adalah veteran Ranger yang masih bergaya “old ways”. Bertempur dengan menggunakan senjata kuno seperti pedang dan pistol. Implan series5 Doc memberinya kontrol terhadap berbagai elektronik dan komputer melalui 5 bola bersinar (yang masing2 diberi nama oleh Doc).

Galaxy Ranger adalah animasi istimewa di jaman nya, selain karena cerita yang cukup deep, konflik nyata, kualitas animasi nya dan soundtrack yang top notch, juga merupakan kartun Amerika pertama yang bergaya anime Jepang. Hal ini karena sebagian besar animasi digarap oleh TMS Ent. (Tokyo Movie Shinsa) salah satu studio animasi tertua di Jepang, dan satu hal yang penting, bahwa Galaxy Rangers dibuat bukan untuk mempromosikan line mainan apapun. Galaxy Ranger adalah salah satu kartun Amerika yang masih sangat layak untuk ditonton hingga sekarang.

GI Joe : A Real American Heroes

GI Joe mengawali karir nya sebagai toyline dari perusahaan Hasbro di tahun 1963. GI Joe awalnya dibuat untuk merepresentasikan keempat cabang dari US.Army dalam bentuk yang disukai oleh anak laki-laki tahun 60an di Amerika. Toyline ini yang mempopulerkan istilah “action figure” , karena semua figurenya bersifat “action” dan istilah tersebut terdengar lebih macho daripada kompetitor nya yang menawarkan produk serupa dengan istilah “boy’s doll” (mungkin sama seperti sekarang yang banyak sekali produk dengan moniker “gaming” haha )

GI Joe animated series adalah companion marketing dari toyline “GI Joe : A Real American Heroes”. Berjudul sama dengan toyline nya, kartun ini bercerita tentang GI Joe, pasukan khusus yang dibentuk oleh pemerintah dunia *ehm*USA*ehm* untuk melawan teroris Cobra dibawah pimpinan Cobra Commander

GI Joe pada awalnya adalah 2 mini series dengan dua storyline yang berbeda, miniseries pertama tayang pada 1983 berkaitan dengan perebutan MASS Device, sebuah alat untuk mass teleporter, antara GI Joe dan Cobra, Miniseries kedua tayang pada 1984 adalah berkaitan dengan Weather Dominator, alat milik Cobra yang dapat memanipulasi cuaca. Setelah dirasa kedua miniseries tersebut sukses maka GI Joe diberikan 1 full series yang dimulai pada 1985 dengan 55 episodes untuk season pertama. Pada cerita season pertama dimulai dengan karakter-karakter baru (yang baru dirilis oleh Hasbro) karena diceritakan karakter2 Joe lama pada kedua miniseries tengah di sandera oleh Cobra (thats a very neat marketing idea haha)

GI Joe adalah impian semua anak 80an, saya sendiri sering memimpikan punya mainan USS Flag, kapal induk GI Joe, yang besar banget. Penayangan kartun di tivi cukup membantu untuk memendam keinginan punya mainan tersebut hehe (maap curhat). Dari sisi animasi apabila dilihat dari sisi sekarang sebetulnya IMHO tidak ada yang istimewa dari GI Joe, banyak kartun saat itu lebih menarik, namely : Galaxy Rangers, tapi untuk anak umur 8 tahun saat itu tentu sangat amat menarik.

Winter 2021 di Ani-One Asia

Streaming anime yang legal di kanal Muse udah dibahas, sekarang kita ke kanal lain lagi yang juga legal, yaitu Ani-One Asia. Masih sama-sama di platform YouTube, jadi untuk mengakses sama gampangnya dengan Muse. Judul-judul lama juga ada di sini (‘lama’ di sini relatif ya, bukan yang kuno-kuno amat. Jadi bukan model ‘of all time’ 😅)

Sebenernya ada beberapa judul anime winter 2021 di kanal ini tapi yang ditonton cuma satu, cuma Kumo desu ga, nani ka? alias So I’m a spider, so what? Ada sih satu lagi judul yang kayaknya nge-pop juga, Ura Sekai Picnic alias Otherside Picnic, tapi nggak tau kenapa, berasa so-so aja. 😅

Kumo Desu ga, Nani ka?

Pertama-tama, ini isekai. Yep, isekai is still here. Tapi ini kayaknya model Arifureta, yang transmigrasi model bedol desa kelas, atau sekolah, jadi tokoh utama nggak sendirian. Si tokoh utamanya di dunia yang baru ‘menetas’ sebagai monster laba-laba, sementara temen-temennya ada yang (tetep) jadi manusia, ada yang jadi bayi naga, dan nggak tau jadi apa lagi.

Dan seperti layaknya isekai yang berupa dunia game-ish, si tokoh utama meskipun berwujud laba-laba ya tetep punya skill, bisa naik level, dst. Lucu sih, ketika dia lebih sering ber-monolog atau ngomong sendiri, soalnya di dunia aslinya dia ini sepertinya seorang gamer, penyendiri dan sering jadi korban perundungan meskipun kayaknya lebih ke verbal bukan fisik (tetep aja bullying).

Secara karakter, si tokoh utamanya lebih lucu sih, dan skill yang dia dapet juga bukan yang langsung level tinggi atau yang overpowered banget. Jadi ‘skill’ dia sebagai gamer memanfaatkan skill monster yang dia dapet dengan naik level jadi menarik. Naik levelnya agak-agak kayak TenSura (atau Arifureta), kalo nggak abis bunuh, ya lawannya dimakan. 😅

Another anime YouTube channel to subscribe. Lumayan lah makin banyak pilihan. 😁 Di Ani-One ini juga ada judul-judul lain yang bisa ditonton, selain Ura Sekai, ada Yuru Camp season 2, Skate-Leading☆Stars, atau yang sudah berjalan sebelumnya kayak Yasha-hime, Higurashi no Naku Koro ni Gou.